五年后占比3%,折叠屏手机未来成“谜” 三星折叠屏手机

三星折叠屏手机 2019-09-23 23:28:51

编者按:本文来自微信公众号“PingWest品玩”(ID:wepingwest),作者:Cao Holmes,36氪经授权发布。

尽管折叠屏智能手机的概念很火,但主流采用仍然遥遥无期。

Strategy Analytics新兴设备技术(EDT)研究服务发布的《全球显示屏技术预测:2008-2024》报告显示,截至2024年,全球折叠屏手机市场份额将超过3%。

给予这一预测最大的佐证便是目前市面上各大品牌的折叠屏手机故障频发、以及很多设备仍处于概念阶段。而全球最热的两款折叠屏手机三星Galaxy Fold和华为Mate X也由于各种潜在问题推迟发布,如今的折叠屏手机市场已经相对“冷静”,无论是消费者,还是从业者。

PingWest品玩在德国柏林IFA2019现场随机采访了几个排长队体验三星Galaxy Fold 5G手机的现场观众,他们给出的回应异口同声,“好奇,只是看看。”虽然随机抽样数据可能存在局限,但却已经足以在一定程度上说明问题:大众对于折叠屏仍然处于好奇观望阶段,而这种好奇在昂贵的价格和不知道能否耐用的大前提下并不足以转化为购买力。

“耐用性是潜在的折叠屏智能手机买家的主要关注点,厂商必须努力并花费大量的营销费用来让消费者知道这些设备在日常使用中都是耐用的”,Strategy Analytics总监Ken Hyers指出。

而Strategy Analytics副总监Ville-Petteri Ukonaho则表示,“折叠屏智能手机将是一个超高端类别,是有限客户群可以买得起的昂贵新设备。折叠屏智能手机最初会主要针对商务用户,对于该客户群而言,价格可能不是一个问题,但对于主流采用,其价格必须降低。”

三星“告诉”你折叠屏手机研发有多难

如果你要问题折叠屏手机从研发到量产有多难,三星或许可以更好的回答你。

三星可以说是最早研发可折叠屏手机的厂商。早在2008年,三星便首次展示了可弯曲的OLED屏幕。随后的美国CES 2011上,三星展示了可弯曲的AMOLED屏幕手机原型。

▲三星于2008年展示的可弯曲OLED屏幕(图片来自互联网)

2014年,三星发布了一段折叠屏手机的概念视频。从形态上来看,内折设计便是三星Galaxy Fold的原型。

▲三星于2014年公布的折叠屏手机概念视频(图片来自互联网)

随后,三星折叠屏手机不断出现“跳票”事件,直到2017年所有传言才终于尘埃落定。

“等我们完全准备好时就会发布可折叠设备,预计在明年(2018年)”,2017年三星CEO高东真在接受媒体采访表示,而事实证明这次的三星并没有“扯谎”。

“三星折叠屏手机传闻真的非常久,从我上高中,直到我大学毕业后工作,它还没有真正量产”,一位三星老粉告诉PingWest品玩。

2018年11月,在三星年度开发者大会上,三星首次公布了自家的Infinity Flex新折叠显示技术。随后的2019年2月,三星Galaxy Fold正式发布。

▲三星Galaxy Fold

如果从三星可弯曲的OLED屏幕首次曝光算起,三星折叠屏手机的研发进程整整用了10年,而这还不算2008年之前的研发时间。

然而这10年超长的研发战线并没有给三星带来技术上的真正成熟。同时这10年来,折叠屏手机的供应链也并没有因此而完善。2019年4月,三星Galaxy Fold便由于铰链和屏幕保护层设计上的缺陷而推迟发售。

知名拆解机构iFixit表示,“由于铰链设计缺乏防水、防颗粒物的保护,以及铰链两端的7mm缺口,灰尘等外部杂质会很容易进入到敏感的AMOLED面板内部,从而导致故障发生。”

▲三星Galaxy Fold铰链设计

为了解决这一问题,三星相继推出了三项全新专利,并提出了三方面改进措施,从而确保了三星Galaxy Fold在推迟五个月后终于上市。

事实胜于雄辩,即使你(三星)拥有目前全球最强大的OLED屏幕研发条件和完善的产业链,但也无法保证在折叠屏手机的研发上拥有100%的把握。

强势销量难掩产业链难题

据国外媒体报道,推迟了五个月发售的三星Galaxy Fold在韩国和德国市场表现强势。

Allaboutsamsung表示,德国市场三星Galaxy Fold 5G版本开售30分钟便完全售罄。同时,由于超预期的市场表现,韩国市场又追加了4000部至6000部。

然而这份看起来非常抢眼的成绩单却并不足以证明折叠屏手机已然成熟。有业内分析人士指出,覆盖在三星Galaxy Fold屏幕上的聚酰亚胺薄膜(PI薄膜)仍然存在量产难点,该材料被誉为“21世纪最有希望的工程塑料之一”。

▲PI薄膜制作流程(图片来自互联网)

PingWest品玩了解到,PI薄膜是目前世界上性能最好的薄膜类绝缘材料,具有优良的耐高低温性、电气绝缘性、粘结性、以及耐辐射性等特性,因此用以取代传统的ITO薄膜/玻璃,大量应用于折叠屏手机中的基板、盖板和触控材料。

▲传统OLED屏幕ITO面板所在位置(图片来自互联网)

市场数据显示,目前全球高性能PI薄膜的研发和制造技术仍然被美日韩等国垄断,而产能(能实现大规模量产商用)仍然是个大问题。

▲柔性OLED屏模组(图片来自互联网)

除了PI薄膜(上图玻璃基板/薄膜、TFT玻璃/薄膜材料),偏光片、OCA光学胶(光刻胶)等原材料同样存在上述问题。而更“可气”的是,仍在持续的日韩贸易战也为整个OLED柔性屏产业链添了不少“堵”。

PingWest品玩了解到,含氟聚酰亚胺(PI薄膜的原材料)、光刻胶、以及氟化氢均是目前半导体行业的重要原材料,是韩国三星、LG等企业生产OLED柔性幕的必要原材料,而“禁止对韩国出口”的日本则是这三大原材料的主要生产供应国。日韩贸易战可以说为本就拥有诸多技术壁垒的折叠屏市场雪上加霜。

除了OLED屏幕本身,可折叠的铰链设计也是一大问题。尽管三星此前在铰链方面下了很大功夫,但是在4月份开售之际仍然被发现了缺陷,铰链上下两端较大的开口导致了灰尘等外部杂质容易进入敏感的AMOLED面板内部,从而引发故障。

为此,三星缩小了铰链两端的缝隙,并利用保护帽进行了加固以防止杂质进入。同时,三星在折叠屏幕下方还加入了一层金属,令其与铰链项链,以解决之前产品展开后不平整的问题。

在IFA2019现场体验上来看,新三星Galaxy Fold折叠屏打开后会听到一声咔哒声,然后屏幕一紧,舒展到位,同时屏幕也不会再晃动。除了三星,华为Mate X在铰链的设计上也下足了功夫,据悉其铰链研发耗时三年,包含超过100个组件。据悉,华为Mate X将于10月正式发售。

▲华为Mate X(图片来自互联网)

柔性OLED屏幕、铰链等设计上的难点导致了折叠屏供应链产能不足和良品率不佳,同时手机厚度、续航、散热等体验方面的问题同样有待解决。

TrendForce光电研究中心WitsView研究副总经理曾对媒体表示,“折叠手机目前的零部件挑战主要仍在于折叠AMOLED面板,特别是在折叠耐受性与折叠半径上的挑战。其次,为了满足折叠需求同时在保护强度上又不能有太多妥协,盖板的材料也会是一个开发瓶颈。手机本身设计的问题上,则是如何在体积上(特别是厚度)维持与目前主流产品类似的大小。”

折叠屏使用场景仍有待商榷

即使难如“登天”,即使未来市场份额可能不会很大,但是面对一个新兴的、可能成为未来的智能手机细分化市场,没有一家手机厂商会“冷眼旁观”,无论你是像小米、OPPO这样的业界翘楚,还是像Google、TCL这样看似与手机硬件关系并不大的厂商。

2019年6月,Google公布了其折叠屏专利。与三星的内折和华为的外折不同的是,Google折叠屏包含了多个折叠屏幕,可以像书一样进行翻页操作。随着Google的加入,这个似乎无法快速实现增长的细分化市场变得越来越有意思。

然而由于其目前昂贵的价格和体验上的“局限性”,折叠屏手机在未来几年内注定是个小众市场。或许和三星W系列一样,折叠屏手机在短时间内只是高端商务人士彰显身份的标志。

要想获得更快更多的市场增长,丰富的App生态、以及随之而来的特殊场景设计便成为了关键。

从目前折叠屏手机应用场景来看,可折叠屏屏幕似乎只是一个手机平板二合一产品,大屏幕带来的优势场景体验在价格面前显得“苍白无力”。同时,新兴品类带来的“不安全感”让很多用户仍处于观望状态。

PingWest品玩认为,如果折叠屏手机想要实现稳定的增长,那么其独特的、不可替代的使用场景非常关键,而目前来看这种场景仍有待发掘。同时,优秀的用机体验也很重要。

以三星Galaxy Fold为例,虽然其为了优秀的手持感而将折叠后的手机比例做得非常细长,但是目前来看其手机和平板模式会略显尴尬。

▲三星Galaxy Fold

“折叠后屏幕很小,打开后屏幕比例还怪怪的”,一位IFA2019现场体验后的三星粉丝告诉PingWest品玩,“不过好看是真的,很帅气。”

“折叠屏设备将在智能手机中创建自己的类别,就像第一个Note建立了平板手机(Phablets)分类一样。尽管折叠屏智能手机的概念很火,但主流采用仍然遥遥无期”,Strategy Analytics总监Ken Hyers总结道。

Samsung Galaxy Fold

*本网站提供的屏幕和图像内容,是仅为说明目的而展示的模拟画面。产品图片以及型号、数据、功能、性能、规格参数、用户界面和其他产品信息等仅供参考,三星有可能对上述内容进行改进,具体信息请参照产品实物、产品说明书。除非经特殊说明,本网站中所涉及的数据均为三星内部测试结果,涉及的对比均为与三星产品相比较。

这就是三星的折叠屏幕手机!

虽然这还是一台原型机(三星有强调这次没有露出正式的外观设计),但是这里已经有清楚展示了相关的 UI 和 UX,以启发现场的开发者们。根据官方的说法,今天同时发表的更简洁「One UI」在这款手机上可以视窗形式同时显示最多三个 apps。三星更邀请了 Google 的 Android UX 总监 Glen Murphy 在台上宣布 Android 将会原生支持这类可折叠手机。三星没有进一步分享规格方面的资讯,但是有说这个「Infinity Flex」屏幕基本上是重新开发的,因为它要做到可折叠的同时也需要变得更耐用,所以需要用上全新的聚合物保护层和特殊的胶粘剂。唉,如果想当年 Sony 的Tablet P能够用上这种技术的话有多好(先不说处理器和软件啦)。三星说首款采用其折叠屏幕技术的手机将于数个月内开始量产,而 Google 更透露该款手机会在 2019 年初上市,所以不排除 CES 的时候会看到这款手机的最终设计啦(但是LG 要加油喔!)。
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